Je zou denken dat zelfrijdende en elektrische auto’s beiden een vrij recente uitvinding zijn. De concepten van beide auto’s zijn echter al meer dan 100 jaar oud. Maar waar zijn deze concepten ontstaan en wie hebben deze uitgevonden?

De eerste zelfrijdende auto

De eerste zelfrijdende auto was al vanaf 1920 te aanschouwen op Fifth Avenue in New York. Deze werd wel op afstand bestuurd, maar dit was voor die tijd een hele revolutie, ook al voelde het destijds aan als een reuze speelgoedauto. De ontwikkeling van deze auto heeft een tijdje stil gestaan doordat de Eerste en Tweede Wereldoorlog volgde, maar rond 1950 werd de ontwikkeling van de zelfrijdende auto weer opgepakt.

Dutten tijdens het rijden

Pas vanaf 1980 kwamen de echte doorbraken voor de ontwikkeling van de zelfrijdende auto. In deze tijd werd er beweerd door General Motors dat zij een auto hadden uitgerust met een elektrisch systeem. Hiermee kon de bestuurder tijdens het rijden een dutje doen, doordat de besturing op lange stukken werd overgenomen door dit systeem. Wie wil dat nou niet, even bij dutten onderweg naar het werk? Wij weten nu echter wel beter dat de werkelijke uitvinding al eerder plaatsvond.
De eerste prototypes van deze zelfrijdende auto’s kwamen in 1980 voor het eerst op de openbare weg. De eerste en echt zelfstandig rijdende auto kwam in 1986 voor het eerst op de weg, die een snelheid van 60 miles per uur bereikte, deze werd de Robot Car ‘VaMoR’s’ genoemd.
Niet veel later kwamen ook de eerste navigatiesystemen op de markt, deze waren op basis van sensoren. Het Amerikaanse Congres keurde in 1991 een voorstel voor de ontwikkeling van autonome auto’s en bijbehorende infrastructuur goed.

uitvinding

Files in de toekomst niet langer vermoeiend?

De ontwikkeling van de zelfrijdende auto is vanaf 2000 pas echt gaan versnellen.  Dit komt natuurlijk doordat er in deze tijd meer kennis was op technologisch gebied dan in de 20e eeuw. Dus wie weet komt er binnenkort een volledig zelfrijdende auto te koop voor consumenten, waarbij je gedurende de hele rit lekker kan dutten of kan Netflixen. Dit verzacht natuurlijk ook het welbekende file-leed.

De eerste elektrische auto

Ook al zou je denken, net als bij de zelfrijdende auto, dat de elektrische auto een vrij nieuw concept is, toch is dit niet zo. Meer dan honderd jaar geleden reden er al over heel de wereld elektrische auto’s rond. De eerste elektrische auto werd al in 1835 ontwikkeld door een Nederlandse hoogleraar uit Groningen genaamd Stratingh. Rond 1885 brak de elektrische auto pas echt door, dankzij de ontwikkeling van bruikbare elektrische batterijen in Frankrijk. Dit was een oplaadbare lood-zuurbatterij.

Elektrische raketauto

In 1890 was het al duidelijk dat elektrische motors betrouwbaarder en comfortabeler zijn dan de auto’s die aangedreven worden met verbrandingsmotoren. Ook heeft de elektrische auto minder onderhoud nodig, je hoeft ze niet te schakelen en ze trillen en schudden tijdens het rijden minder. Al met al heeft elektrisch rijden een hoop voordelen dus. Verder reed de eerste mens die de snelheidsbarrière van 100 kilometer per uur bereikte in een elektrische raketauto.

Elektrisch rijdend taxibedrijf

Er ontstonden na 1900 veel elektrische wagenparken die opgezet werden door taxibedrijven. Vooral in de grote steden. 90% van de taxi’s waren op een bepaald moment zelfs elektrisch in New York. De elektrische auto werd pas echt populair toen huizen gingen beschikken over elektriciteit. Vanaf dit momenten konden de auto’s aan huis worden opgeladen. In Amerika waren rond het begin van de 20e eeuw elektrische auto’s populairder met een marktaandeel van 40% dan benzineauto’s met een marktaandeel van 22%. De overige voertuigen werden destijds nog op stoom aangedreven.

Waar zijn de elektrische auto’s gebleven?

Nu denk je vast: “Hoe kan het dan dat het grootste gedeelte nu weer benzine rijdt, terwijl elektrisch rijden zo populair was en de voordelen toen al zo groot waren?” Dit komt door een samenloop van ontwikkelingen. De behoefte aan hogere snelheden stegen doordat het wegdek verbeterde en mensen kregen tevens behoefte aan een groter rijbereik. Dit kon helaas op dat moment niet gerealiseerd worden met elektrisch aangedreven auto’s. Destijds was benzine ook veel goedkoper dan elektrisch rijden. Ook de verbrandingstechniek van benzineauto’s verbeterde en door de massaproductie van deze auto werden zij ook goedkoper dan elektrische auto’s.

Elektrisch rijden herrijst

Toch blijft elektriciteit wel een aandrijfvorm die veel gebruikt wordt voor voertuigen die kleine afstanden afleggen, denk hierbij aan heftrucks. Wel zie je dat in de afgelopen 20 jaar de interesse in elektrische auto’s weer opleeft en langzaam weer terugkomt. Zou het dan toch kunnen dat over een aantal jaar bijna iedereen weer elektrisch rijdt?

Geïnteresseerd in een elektrische auto of een auto met AutoPilot? Wij zoeken graag voor jou naar de beste auto!

Ontvang gratis én vrijblijvend auto advies