Iedereen die ooit een nieuwe auto heeft gekocht herkent het wel, de geur van een gloednieuwe auto. Deze geur heeft voor- en tegenstanders. Een groot deel zou het liefst de geur in een parfumfles verpakken en elke dag opspuiten. Terwijl de ander niks van deze geur moet hebben. Maar wat is het nu eigenlijk precies, en waarom kiezen fabrikanten ervoor om deze geur nu te gaan verminderen?

“De “new car smell” is een begrip binnen de automotive sector”

Wat is de geur?

De geur van een nieuw auto komt tot stand door verschillende factoren. Het interieur van een auto bestaat uit een mix van kunststoffen, lijm, textiel en andere materialen. Deze mix van materialen stoot chemicaliën uit die in de lucht terecht komen. Deze mix van chemicaliën zorgt dan weer voor de typische geur van een nieuwe auto. Dit schrijft Autocar.co.uk in een artikel over het minder worden van de wel-bekende “new car smell”.

Van 8 stoffen die gewoonlijk uit een auto-interieur komen, en dan vooral wanneer de auto nieuw is, is vastgesteld dat deze schadelijk kunnen zijn voor inzittenen. Deze stoffen zijn: Acetaldehyde, Acroleïne, Benzeen, Ethylbenzeen, Formaldehyde, Styreen, Tolueen en Xyleen.

De sterkte van deze geuren wordt vooral versterkt wanneer de auto in de zon staat. Wanneer de auto in de felle zon staat, zorgt dit ervoor dat er chemische dampen in de lucht terecht komen. Deze dampen blijven in de cabine zitten en zullen weer neerdalen wanneer het avond is op het interieur. Dit proces kan zich langdurig blijven herhalen, waardoor het schadelijk kan zijn/worden voor inzittenen.

New Car Smell

Waarom stoppen ze met deze geur?

Deze geuren kunnen bij sommige mensen allergische reacties oproepen. Denk hierbij aan oogirritaties, niezen, duizeligheid, kortademigheid, vermoeidheid, misselijkheid en hoofdpijn.

In Zuid-Korea heeft het Ministerie van Landbouw, Infrastructuur en Transport al in 2005 een onderzoek gedaan onder 800 kopers van een nieuwe auto. Uit dit onderzoek bleek dat 51,5% van de ondervraagde tenminste 1 van de symptomen van het “sick car-syndrom” ervaarde. Dit zorgde ervoor dat in 2007 het land lokale normen voor deze geuren stelde.

In China is er ook onderzoek gedaan naar gezondheidsklachten na de aanschaf van nieuwe auto’s. Hieruit kwam naar voren dat de grootste klacht onder kopers van nieuwe auto’s door de “new car smell” werd veroorzaakt. Hierdoor introduceerde China in 2012 de GB / T 27630-2011. Dit is een richtlijn die de luchtkwaliteit voor auto-interieurs moet waarborgen. Deze richtlijn zal vanaf juli 2021 worden omgezet naar een wet voor alle voertuigen tot acht zitplaatsen.

Ook in Europa zitten ze niet stil, de Economische Commissie voor Europa van de Verenigde Naties (UNECE) volgt deze ontwikkelingen al sinds 2014. Hierdoor zijn in juni de richtlijnen over luchtkwaliteitsnormen voor auto’s en tests bijgewerkt. Dit staat bekend als ‘Mutual Resolution Three’, wat moet zorgen voor minder gebruik van materialen en chemicaliën. Hoewel deze richtlijnen nog door geen één van de lidstaten is aangenomen, kunnen deze richtlijnen wel een basis vormen voor wetgeving vanuit de lidstaten. Deze richtlijnen zijn namelijk gericht op het aanmoedigen van het minder gebruik maken van materialen en chemicaliën die mogelijk schadelijk zijn voor mensen.

Dit alles zorgt ervoor dat fabrikanten op zoek moeten gaan naar oplossingen. Ze zullen gebruik moeten gaan maken van nieuwe anti-allergene interieuren. Deze ontwikkelingen zullen natuurlijk geld gaan kosten, en deze kosten zullen uiteindelijk worden doorberekend naar de klant.

“Minder geur, meer betalen”

Zijn er alternatieven?

Wanneer je toch graag de geur van een nieuwe auto wilt ruiken zijn er tal van producten op de markt waarmee je deze geur terug kunt brengen. Tevens kan een grondige schoonmaak van de auto ook zorgen voor de terugkeer van de “new car smell”.

New Car Smell