Elektrisch rijden in Europa: wat is de huidige stand van zaken?

De elektrische auto was ooit een pionier op het gebied van mobiliteit. Tegenwoordig is het een vast beeld in de straat; de kans is groot dat je in Nederland met regelmaat een elektrische auto tegenkomt. De opmars lijkt niet te stuiten. We willen lagere kosten bij het rijden én tegelijkertijd moet de CO2-uitstoot gereduceerd worden; allemaal pijlers voor de auto met de stekker. Maar hoe gaat het nou eigenlijk wanneer we kijken naar heel Europa? Is de opmars van de EV gestuit door de coronapandemie, of gaan we geleidelijk continentaal naar de auto zonder verbrandingsmotor?

Twee uitdagingen die steeds minder ruimte krijgen

De voordelen van het elektrisch rijden zijn inmiddels al breed genoeg uitgemeten. De nadelen krijgen steeds minder podiumplekken en dat heeft een reden; zij zijn namelijk steeds minder relevant. Kijken we naar de twee grootste struikelblokken, dan zien we dat deze steeds minder groot worden.

Het gaat hierbij om de range anxiety aan de ene kant en de hogere aankoopprijs van de elektrische auto anderzijds. Met range anxiety wordt de angst bedoeld die een automobilist in een elektrische auto kan hebben om nergens te komen. Het matige bereik van de pioniersmodellen samen met de ondermaatse dekking voor de laadpalen zorgde ervoor dat je goed moest plannen voordat je een langere afstand kon rijden met deze auto’s.

Dat nadeel is nu flink afgezwakt. Nieuwere automodellen hebben een veel grotere actieradius en het aantal laadpalen is flink toegenomen. Nederland is hierin koploper met een kwart van alle laadpalen in Europa. Opvallend is dat Noorwegen slechts op de vijfde plek staat gekeken naar het aantal laadpalen. Dit terwijl het marktaandeel van de elektrische auto hier het hoogst is. Toch is de range anxiety in het westen van Europa gemiddeld bijzonder laag. In het oosten en zuiden van Europa is de dekking veel lager, waardoor je hier nog steeds een goede planning moet maken voordat je een langere afstand gaat rijden met de EV. In Rusland is een verlengsnoer bijvoorbeeld geen overbodige luxe, want daar heeft de laadpaal nog helemaal geen voeten in de aarde gekregen. Wit-Rusland lijkt de laadpaal zelfs nog uit te moeten vinden.

De hogere prijs van de elektrische auto; het tweede struikelblok

Massaal aan de elektrische auto was een leuk voornemen, maar met de nieuwprijs van een elektrische auto was dat geen haalbaar plan. Om de EV beter betaalbaar te maken voor iedereen, hebben verschillende overheden daarom besloten om subsidies te geven en belastingvoordelen toe te kennen aan de mensen die elektrisch rijden. Hierbij trekt Noorwegen in Europa het voortouw. Dit land doet er alles aan om het elektrisch rijden beter mogelijk te maken voor iedereen, o.a. met een belastingaftrek van €10.000,-. In Nederland kun je gebruikmaken van subsidies, waaronder €4.000,- (in 2020/2021) bij aankoop van een nieuwe auto met een prijs van maximaal €45.000,-, en €2.000,- subsidie bij aanschaf van een gebruikte elektrische auto. Verder profiteer je hier met een EV van belastingvoordelen, zoals vrijstelling van wegenbelasting. Dat geldt ook voor de Belgen, die flink kunnen besparen op de maandelijkse kosten dankzij vrijstellingen vanuit de overheid.
Mocht je (om welke reden dan ook) overwegen om naar Roemenië te verhuizen, dan kun je gebruikmaken van een schappelijke €10.000,- subsidie op de aankoop van een elektrische auto. Er zit wel een kleine kanttekening bij; het potje is bijzonder rap leeg, waardoor je al snel achter het net vist.

Hoe gaat het nou met de elektrische auto in Europa?

Dé elektrische auto bestaat eigenlijk niet. Vaak wordt met de naam ‘elektrische auto’ de volledig elektrische auto bedoeld. Deze auto heeft geen verbrandingsmotor en maakt gebruik van batterijen om de (elektro)motor aan te drijven, die jou vervolgens van A naar B brengt. De term voor dit type auto is BEV, ook wel Battery Electric Vehicle.

Er bestaan verder ook FCEV modellen; dit zijn elektrische auto’s die gebruikmaken van een brandstofcel die elektriciteit opwekt uit zuurstof en waterstof. Deze auto’s zijn ook niet voorzien van een verbrandingsmotor en vallen ook onder de volledig groene auto’s.

Minder groen zijn de hybride (HEV) en de plug-in hybride (PHEV). Hoewel beide varianten wel degelijk gebruikmaken van een elektromotor, gebruiken zij ook een verbrandingsmotor. Bij de HEV wordt de energie van het rijden op de verbrandingsmotor gebruikt om de accu’s op te laden, zodat er na verloop van tijd weer overgeschakeld kan worden naar de elektromotor. Bij de PHEV kan de accu geladen worden via een externe bron. Dat is direct de reden waarom deze auto’s in de volksmond vaak stekkerhybriden worden genoemd.

De elektrische auto staat hoog op de prioriteitenlijst. Daarbij gaat het vooral om de modellen zonder enige verbrandingsmotor. Met de afnemende ‘range anxiety’ in het westen van Europa, is het ook daadwerkelijk mogelijk om van A naar B te komen (en van B naar C) met een volledig elektrische auto. De verschillende laadmogelijkheden (niveau 1 voor thuis en op het werk en niveau 2 voor publieke laadpalen) maken het daarnaast mogelijk om tussentijds de auto even snel op te laden.
Dit heeft er mede voor gezorgd dat het marktaandeel voor de elektrische auto flink blijft groeien; dit is goed te zien in landen zoals Nederland, Noorwegen, IJsland, Zweden en ook België.

Trekt de subsidie mensen over de streep?

Subsidies en belastingvoordelen dragen ongetwijfeld bij aan het succes van de elektrische auto. Niet alleen voor particulieren, maar ook voor zakelijke rijders die op deze manier flink kunnen besparen de aanschafkosten. Het is echter wel zo dat uitsluitend subsidies/belastingvoordelen niet genoeg zijn om ervoor te zorgen dat mensen massaal overstappen.

Wat minstens zo belangrijk is, is dat het daadwerkelijk mogelijk is om elektrisch te rijden. Dat betekent dat overheden niet alleen subsidies en voordelen moeten geven aan elektrische rijders, maar dat er ook een infrastructuur moet zijn waarin elektrisch rijden mogelijk is. Gezien het stijgende aantal laadpalen (voornamelijk in het westen van Europa) zijn we op de goede weg en dat is duidelijk te zien aan het marktaandeel van de elektrische auto, zelfs in deze roerige tijden.

Leave a Reply